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Octubre 2016

Tivoli Theatre: contando historias convincentes desde la década de 1920

¿Alguna vez has visitado nuestro espacio y te preguntaste sobre su historia? Mirar la estructura grandiosa y monumental que rodea la esquina de 14th Street y Park Road puede llevarlo atrás en el tiempo casi instantáneamente. Si bien el 826DC y algunas otras organizaciones llaman hogar a este edificio en la actualidad, alguna vez fue el hogar del Teatro Tivoli. Inaugurado el 4 de abril de 1924, el Teatro Tivoli de Harry M. Crandall fue apodado "El Templo de las Artes" durante la Edad de Oro de las películas cinematográficas. Este "palacio cinematográfico" fue diseñado en el estilo del Renacimiento renacentista italiano y era el teatro más grande de Washington, DC en ese momento. Fue considerado como uno de los cines más magníficos del país.

La próxima vez que abra las puertas principales de la entrada de la calle 14, imagine que es un cinéfilo de los años 1920 que camina por un vestíbulo abovedado hacia el extravagante "Auditorium Proper". El teatro original estaba equipado con cómodos salones, una acogedora chimenea y una sala de proyección a prueba de fuego. Una orquesta, estacionada en una plataforma de ascensor, recibió a los invitados cuando entraron al piso del escenario. Diez tiendas de dos pisos, suites de oficina y apartamentos tipo estudio completaron este enorme complejo de un millón de dólares.

La ciudad celebró la gran inauguración del Teatro Tivoli con un desfile que se extendió desde Pennsylvania Ave hasta Columbia Road y un carnaval de artistas callejeros frente a las puertas. El Washington Post dio la bienvenida a la hermosa estructura con un artículo que describía el edificio como "una casa de la que no solo Washington, sino también la nación, pueden estar orgullosos". Todos los habitantes de DC dieron este nivel de elogio, y para la primera proyección de la película del sábado, los 2,500 asientos del teatro se agotaron en tres horas. En este momento, los boletos tenían un precio de entre 25 y 77 centavos.

Desafortunadamente, Tivoli Theatre no conservó esta popularidad inicial. Aunque se hicieron intentos para salvar el teatro, el aumento del deterioro y el vandalismo hicieron que las puertas se cerraran oficialmente en 1976. La administración del alcalde Anthony Williams alentó la renovación del edificio y, en 1999, comenzaron las renovaciones en un intento por revitalizar todo Columbia Heights. La Corporación de Desarrollo de Columbia Heights y Horning Brothers se unieron para transformar Tivoli Theatre en Tivoli Square. El edificio fue reabierto en 2005 y, finalmente, en 2007, la estructura se convirtió en lo que es ahora.

La plaza Tivoli de hoy alberga una serie de empresas, organizaciones (¡como nosotros!), Condominios y restaurantes dentro del interior reconstruido del Teatro Tivoli. Con el exterior generalmente igual que en la década de 1920, el edificio todavía se considera el único teatro en pie en DC construido por Thomas White Lamb, y el teatro más grandioso jamás creado en la cadena Crandall. Si bien mucho ha cambiado en 14th y Park, Tivoli Theatre ha mantenido su ubicación, elementos arquitectónicos históricos y espíritu.

Harry Crandall era un empresario y operador de teatro local que soñaba con educar a la población y brindar un espacio para actividades tanto culturales como cívicas. Creía que sus teatros podían funcionar en ambas capacidades. Hoy continuamos con el legado artístico de Crandall en forma de programas de escritura para jóvenes. El espacio todavía se utiliza para anclar la comunidad en torno a grandes historias. Hoy, los estudiantes ingresan a nuestro espacio a través de la Astounding Magic Supply Company de Tivoli y conocen a personajes ficticios llamados Arneb el Grande y el Gran Tivoli. Les contamos a los estudiantes la historia de un asistente descontento llamado Arneb que estudió magia con el propio Tivoli. Al imaginar que alguna vez hubo un famoso mago actuando en el teatro, le hemos dado un rostro al nombre de Tivoli y un toque de magia para inspirar a nuestros jóvenes escritores. Este es nuestro propio guiño creativo al sueño de Harry Crandall para este espacio, y mantener vivo el espíritu innegable del Teatro Tivoli.


Esta investigación informal fue escrita por la pasante de comunicación de 826DC, Shannon Homa. Shannon es estudiante de último año en la Universidad de Alvernia, donde estudia Comunicaciones y Teología. Se graduó en diciembre y está encantada de pasar su último semestre como estudiante universitaria en Washington, DC, poniendo en práctica sus habilidades de comunicación en el 826DC.