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Marzo 2017

El camino 826DC

Por Olive Sherman, Pasante de 826DC, enero de 2017

La primera vez que puse un pie en la ubicación de 826LA en Venecia, inmediatamente me sentí bien. Fue en una antigua comisaría, y lo que podrían haber sido agujeros de bala decoraban la puerta que conducía a la sala donde se llevaría a cabo mi taller. Yo tenía doce años y me maravillé de lo que estaba escrito en las pizarras y de lo inteligente que era; esto fue antes de que las pizarras comenzaran a aparecer por todas partes, creo. Hicieron su propio calendario gigante en la pared. Vi fotos de niños sosteniendo libros en los que se publicaron y me sorprendió mucho.

Cuando nos fuimos, mi papá y yo no podíamos dejar de hablar ese espacio, cómo no pudimos clasificarlo y cómo eso nos hizo amarlo aún más. La habitación en sí, con sus muchas ventanas soleadas y su antigua decoración de escuela, era todo lo que mi padre, un arquitecto, necesitaba para saber que 826LA era un lugar especial. "Pero señorita O, ¿no se da cuenta de que allí pasan cosas interesantes?" él persiste.

Unos años después, supimos que 826LA pertenecía a 826 National. Visitamos la Tienda Pirata 826 de Valencia y aprendimos sobre su historia y sobre el autor y tramposo Dave Eggers. En 826 Valencia, mi madre, la otra arquitecta, se enamoró y les contó a todos sus amigos de Los Ángeles que visitaban San Francisco sobre el centro de tutoría de escritura convertido en atracción turística.

En la capital de nuestra nación, 826DC Tivoli's Astounding Magic Supply Company, que reside en el antiguo Teatro Tivoli, no es una excepción a la regla de 826 National de la emoción sorprendente. El Tivoli, una estructura renacentista italiana construida en 1924, fue considerada la sala de cine más elegante del área de DC en su día. Sus detalles — los dos letreros iluminados de TIVOLI, un alero adornado para la taquilla, murales clásicos y detalles en el techo interior — permanecen intactos para los estudiantes y voluntarios del 826DC en la actualidad. Hace que estar en 826DC se sienta como un regalo secreto, estar en un hermoso espacio antiguo donde humildemente trabajas en la escritura que podría ser revolucionario porque mira dónde estás escribiendo.

Subo una majestuosa escalera para llegar al escaparate y al espacio de oficinas del 826DC. Hay algo en la escalada, en la oscuridad, que hace que los espacios sean más divertidos y emocionantes. Cuando subo los escalones del 826DC, mi imaginación va por todos lados. De repente, voy a mi asiento en la ópera o a una casa en el árbol, o al camerino de una bailarina. Voy a una tienda de magia, pero también voy a otro lugar que me haga sentir libre, nueva y creativa. En esa escalera, paso del ajetreado y sucio mundo exterior a un país de las maravillas.

En la parte superior de las escaleras se encuentra la Astounding Magic Supply Company de Tivoli, el escaparate de 826DC que inspira creatividad y presenta a los estudiantes y transeúntes el espacio indefinido que es 826DC. La tienda, el "único ilusionario y mercería de lujo" de DC vende todo lo que un mago podría necesitar para perfeccionar su oficio. Desde varitas mágicas hasta pelotas para hacer malabares y un antídoto para el miedo escénico, hay grandes cosas en stock para los estudiantes y cualquier otra persona interesada en leer y comprar (y reírse). La tienda de magia transmite la fantasía y el humor de 826DC. Establece 826DC como un lugar donde la gente está interesada en ideas extravagantes y realidades alternativas, porque ¿qué es la tontería sino solo la realidad?

Paso por la tienda para entrar en la oficina / espacio recreativo de 826DC. Puedo entrar por una pequeña puerta secreta que abro inclinando la cabeza de un títere, o por una puerta disfrazada de espejo. Tal vez no hace falta decir que estas puertas actúan como una especie de portal, y su secreto solo se suma a esta cualidad mágica, donde conocer la clave del acertijo te lleva a una habitación de color magenta y verde azulado. Hace que el espacio se sienta más precioso porque el público en general no ha resuelto el rompecabezas, pero tú lo has hecho.

El espacio de la oficina conserva los detalles corintios del interior original del antiguo Teatro Tivoli. Las cornisas frondosas se alinean en partes del techo y encima de cada columna de madera oscura hay capiteles decorados con rizos pintados de blanco. El Renacimiento italiano contrasta con otros aspectos más modernos de la habitación: las paredes norte y sur están pintadas de magenta, mientras que las paredes este y oeste están pintadas de azul verdoso. Un pasillo que conduce a más espacio de oficina es del color de un diente de león o un impermeable amarillo. Las opciones de colores juveniles amplifican los sentimientos del compromiso de 826DC con una generación más joven que de otro modo podría verse ahogada en un espacio que aprecia la arquitectura antigua.

Trabajo con estudiantes del 826DC en cuatro grandes mesas de madera, y nos sentamos en sillas de metal de una granja como las que encontrarías en una elegante tienda de delicatessen en Brooklyn, NY. Los libros, por supuesto, se alinean en las paredes, y los que se exhiben de manera más prominente son los escritos por los propios estudiantes de 826DC. Una habitación da paso a un espacio lounge con un sofá y lujosas sillas verdes. "¡Mira lo cómodo que es nuestro espacio!" grita los muebles. “Mire cómo somos un símbolo visual de un entorno de apoyo. Permítanos acunarlo, siéntase libre de estar cómodo y quitarse el abrigo ”, dice todo. Este es un espacio seguro.

Cuando dejo 826DC, sé que es un lugar donde hacemos un tipo de trabajo diferente al que hacemos para nuestras clases o para nuestros grandes jefes o para nuestro editor. Las paredes del 826DC gritan: "ESTE TRABAJO ES PARA USTED! " Aquí no hay notas ni exámenes, pero hay trabajo, y será duro, divertido y sobre todo cálido. Aquí todo el mundo crece.


Oliva Sherman está en su primer año de escuela en Oberlin College en el estado de Buckeye de Ohio. Ella es una futura estudiante de inglés y en la escuela secundaria fue la editora de su periódico estudiantil. Ella es de Santa Mónica, CA y, a veces, no distingue a su izquierda de su derecha.