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Por: Quadaja

La formación de un hombre renacentista: Mandlenkosi Dunn

"SIENDO POETA, SÓLO PUEDO INTENTAR DARLE UNA EXCUSA TANGIBLE".

Había estado esperando 20 minutos en el restaurante Chipotle en Connecticut Ave. antes de que finalmente llegara Mandlenkosi Dunn. Nos pusimos en fila y empezó a bailar claqué. Toque, toque, toque mientras pide un burrito, desenvuelto en un tazón. Los ritmos parecían aleatorios, el orden parecía extraño. El movimiento fue subconsciente; Ha estado bailando claqué desde que tenía cinco años y recibió una beca para asistir a Bishop McNamara High School para su programa de Bellas Artes. En cuanto a la elección de alimentos, había una explicación simple: "Cuando me enfrento a una decisión difícil, elijo todas las anteriores".

Llevaba Converse Chuck Taylors, pantalones caqui y una sudadera con capucha a cuadros y lucía con orgullo un afro de cinco pulgadas. Llevaba un paquete de libros envueltos en una chaqueta de pana marrón; había olvidado su mochila en el auto de su madre esa mañana y necesitaba algo para llevar sus cosas. Es un niño de oro autoproclamado. Aunque incómodo en el comportamiento y la presentación, nada en su aspecto cutre parecía fuera de lugar.

LOS ACTORES CONSUMEN POR LO GENERAL POESÍA; LA POESÍA LO HA CONSUMIDO.

“Este es mi discurso de 'alimenta a los niños, salva el mundo'”, dijo Dunn una vez que nos sentamos. Luego describió cuidadosamente sus ambiciones. “Quiero iniciar un movimiento juvenil de artistas que no creen solo en el arte, que se niegan a quedar atrapados en una forma de arte singular: los hombres del Renacimiento”, dijo. Sería el nacimiento de individuos que construyen sobre su oficio incorporando diferentes métodos de expresión y utilizando ese oficio desarrollado para retribuir a una causa mayor. Su inspiración proviene de The Fountainhead de Ayn Rand, un libro que su padre le había regalado cuando tenía quince años. “Cambió mi perspectiva sobre el arte”, dice. “Me permitió darme cuenta de que la vida es arte y siempre estamos creando. Y desde entonces, he sido un egoísta ".

“Me gusta decirme a mí mismo que cada poema es un poema de amor”, dice Dunn en broma para justificar el hecho de que las primeras once piezas que escribió fueron expresiones de admiración que no ayudaron mucho en su vida amorosa. Su vida como artista de la palabra hablada comenzó en Busboys & Poets, un lugar popular para la actuación y la poesía con sede en el vibrante distrito de U Street de DC. Fue allí para compartir su trabajo en micrófono abierto. A un miembro de la audiencia le gustó lo que habían escuchado y se propuso decirle que habría una competencia de slam, que se llevaría a cabo al día siguiente. Después de eso, las cosas empezaron a despegar para Dunn. Mientras nos sentamos en el restaurante, comenzó a llenarse con la energía frenética de los estudiantes después de la escuela. Comenzamos a alzar la voz sobre la conmoción cuando Dunn explicaba cómo su progresión a lo largo de los años le ha permitido darse cuenta de que la literatura, ya sea en papel o verbalizada, es donde reside su pasión. Entonces, de repente, se inclinó hacia adelante con atención y suavizó su voz:

Anoche no pude comer un sándwich de mantequilla de maní y mermelada
Y las estrellas me hablaron desde una nube
Pero eso no haría que mi papá me quisiera
Así que salté rocas a través de un estanque
Y aunque quizás volar de nuevo

Sonaba tan convincente a pesar de que su redacción era ridícula, y me di cuenta de que este era el punto que estaba tratando de hacer. “No puede sonar bonito”, me dijo. “Tiene que haber vida detrás de lo que se dice. No abuse de la palabra hablada ". Esto es algo que Dunn defiende con vehemencia: que la forma en que se transmite un mensaje verbalmente puede alterar su capacidad para reconocer lo que tiene sentido y lo que no. Aparentemente, según Dunn, esto es algo que los poetas de performance hacen todo el tiempo: ignoran la importancia de las palabras en el papel y se enfocan principalmente en cómo atraer a la audiencia con el tono de voz y los gestos. Hacerlo solo quita la integridad del trabajo, cree Dunn. Entonces, “no abusen de la palabra hablada”, repite, y es más que solo énfasis; es un manifiesto.

MANDLENKOSI SIGNIFICA EL PODER DEL LEÓN.

El padre de Dunn nació como Lindsay Moeletsi Reginald Mkame, pero adoptó el nombre de Dunn para mejorar sus posibilidades de tener una mejor educación en su natal Sudáfrica. Entonces, fue Lindsay Dunn quien vino a los Estados Unidos a estudiar cuando tenía solo veinte años, escapando de los horrores del apartheid, un sistema de segregación racial que recortó los derechos de la mayoría de los habitantes negros de Sudáfrica y mantuvo la supremacía blanca y afrikaner. gobierno de la minoría. Era un sistema aplicado a través de la legislación por los gobiernos del Partido Nacional, que gobernó desde 1948 hasta 1994. Habiendo perdido la audición a los dieciséis años debido a la escarlatina, Lindsay pasó a estudiar en la Universidad de Gallaudet y se especializó en Justicia Social e Inglés. Más tarde asistió a la Universidad de Nueva York para estudiar educación, donde conoció y luego se casó con la madre de Dunn, Pauline. Dunn dice que su madre es originaria del Bronx, Nueva York. “Amo [a mi madre] con la pasión de mil soles”, dice. "Mi papá también, así que eso es genial".

Kosi es el menor de tres hermanos y el único varón. Thandiwe, que es la mayor, fabrica joyas. “Ella también es una artista, en todo caso. Bohemio loco ". Tiene una relación cercana con su otra hermana, Jamillah, quien dice que sería el padrino de su boda si estuviera equipada con diferentes partes.

Y DEBE HABER ALGUIEN A QUIÉN MIRAR.

Antes de que emergiera como artista de la palabra hablada, existía la poesía en su forma más simple. Dunn aprendió por sí mismo a escribir versos viendo videos en YouTube. Una inspiración suya es el galardonado artista de performance haitiano-estadounidense Carvens Lissaint. Dunn dice que lo admira porque "proclama un poema, dando poder a su escritura". Cuando Lissaint actúa, se muestra orgulloso y asertivo; no distrae a su audiencia con gestos innecesarios con las manos, sino que los involucra con los pocos gestos que usa. Dunn intenta imitar esta cualidad que Lissaint ha dominado, pero dice que no puede hacerlo porque es "demasiado alto y [tiene] que inclinarse torpemente para alcanzar el micrófono". Aparentemente, todos los demás tienen una altura en miniatura extraña. Luego está Brook Yung (que se hace llamar B. Yung), miembro del equipo de slam de la ciudad de Nueva York. Yung fue el primer poeta que había visto actuar y una buena fuente de inspiración, ya que ha recibido muchos elogios y ha dominado escenarios a nivel internacional al mismo tiempo que se ha hecho un nombre en el mundo del hip-hop.

“A veces los raperos son mejores poetas que los poetas”, dice Dunn, y considero que es una afirmación perfectamente razonable, ya que los raperos interpretan la letra de la música, si se hace correctamente, de manera ágil. Capturan aspectos de la vida y los regurgitan a través de una forma simple pero profunda. Dunn dice que ha intentado rapear: "No soy tan bueno en eso, pero lo intento de todos modos". También planea utilizar las artes visuales como vehículo de expresión. Ha comenzado a aprender a dibujar por sí mismo, lo que confiesa que no se le da muy bien, pero lo intenta de todos modos.

Mientras tanto, mientras espera que su retrato tome forma, Dunn continúa actuando en muchos lugares, desde el Kennedy Center hasta las estaciones de metro y las esquinas de las calles. Para sus actuaciones más informales, Dunn dice que normalmente escribe los poemas el día que los interpreta. En preparación, simplemente se recuerda a sí mismo los movimientos que sentía al escribir, poniéndose en la mentalidad adecuada. “Es como contar historias”, dice.

Dunn estuvo en el equipo de DC Slam en 2012, que ocupó el quinto lugar en el Concurso Nacional Brave New Voices. El programa fue creado en 5 por Youth Speaks Inc., una organización sin fines de lucro de San Francisco que promueve el autodesarrollo intelectual y artístico de los jóvenes. Este año, Dunn ha estado compitiendo en los slams preliminares para formar parte del equipo de 1998, y hasta ahora ha llegado a la final.

La entrevista llegó a su fin y nuestra conversación terminó; con nuestro silencio, la música y el sonido de quienes nos rodeaban parecían hacerse más fuertes. Mientras nos preparábamos para salir del restaurante, Dunn hizo un comentario sobre el diseño de mis mallas. Bromeé diciendo que podría tomarlos prestados alguna vez. “Genial”, dijo, “los usaré en mi próximo golpe. A la que tú, por obligación, tienes que asistir ”.