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Por: Chidinma

Sopa de okra (no orca)

Ingredientes:
• 500 gramos de carne variada (carne cortada, shaki [vaca madura], rabo de toro)
• 200 gramos de pescado variado (pescado congelado [caballa / titus], pescado seco, pescado seco)
• 300 gramos de quingombó
• 1 cucharada de cangrejo de río
• 1 cebolla pequeña, picada
• 2 puñados de espinacas (frescas o congeladas opcional)
• 2 cubos de caldo
• 2 cucharadas de aceite de palma rojo
• Pimienta al gusto)
• Sal al gusto)

PREPARACIÓN
Antes de comenzar la sopa:
1. Hierva el rabo de toro, la carne y los callos de vaca durante la noche para que la carne se caiga del hueso (este paso es opcional).
2. Aproximadamente dos horas antes de preparar la sopa, hervir el caldo durante 20 minutos y cubrir en una olla con agua caliente.
3. Cortar los dedos de quingombó en trozos finos. Cuanto más pequeño corte la okra, más se juntará y pegará. Para evitar esto, debe hacer algunos cortes verticales seguidos de cortes horizontales en los dedos de quimbombó.
4. Moler el cangrejo de río y el pimiento seco.
5. Si usa espinacas congeladas, descongélelas y córtelas en trozos pequeños.

Preparación de sopa:
1. Durante todo el proceso, agregue agua o el líquido de cocción de la carne con moderación porque esta sopa debe estar espesa.
2. Agregue el pescado seco remojado y el pescado seco al shaki cocido. El tiempo que llevará cocinar el batido depende del aparato de cocción utilizado. Puedes probarlo para confirmarlo. La carne debe estar dura, pero un poco gomosa.
3. Agregue la carne, la cebolla y los cubos de caldo y hierva juntos. Luego, agrega el pescado congelado y haz lo mismo.
4. Vierta aceite de palma rojo (opcional) en otra olla y caliente la olla para disolver el aceite si se congela.
5. Agregue la okra cortada en cubitos y comience a freír para iniciar el proceso de dibujo. Agregue un poco de caldo de carne de vez en cuando hasta que note que la okra comienza a dibujarse. Este proceso debe tomar un máximo de 5 minutos para evitar que la okra se cocine demasiado.
6. Ahora agregue las verduras y revuelva bien. Agrega toda la carne y el pescado, el cangrejo de río, la pimienta y la sal, al gusto. Luego, revuelva bien.
7. Tapar la olla y dejar hervir a fuego lento hasta que esté listo para servir.

 


 

Cuando los estadounidenses prueban la sopa de okra por primera vez, siempre dicen que es viscosa, a veces masticable y un poco salada, pero nadie la prepara como mi madre. Crecí con el de ella. Siempre lo espero con ansias porque no se hace a menudo, así que cuando lo es, sabes que es una ocasión especial. Cuando como sopa de quingombó, tiene un sabor divino. Me encanta cómo me calienta en los meses de invierno y cómo no es tabú comer con las manos. Pero, sobre todo, me encanta la forma en que todos los sabores e ingredientes parecen fusionarse a la perfección. Crea un bocado con tantos sabores y texturas que crea un delicioso caos en tu paladar.

Mi mamá vino a este país la noche de Halloween de 1990 (todavía no comprende el propósito de la festividad); fue una experiencia. Era una nigeriana menuda y con los ojos muy abiertos, de dieciocho años que nunca había salido del país, pero que fue lo suficientemente valiente como para adentrarse en lo inesperado. Ella estaba empujando hacia otra vida fuera de lo que sus padres esperaban de ella en casa. Estaba oscuro y frío, y sintió como si los niños pequeños con máscaras fueran una proyección de lo que sentía por dentro. Fue a la casa de su prima en Rockville, Maryland, y lo primero que intentaron darle de comer fue pizza, pero no la estaba comiendo. Había demasiados sabores nuevos e inusuales a los que no estaba acostumbrada, todos en una sola rebanada que no podía manejar. Simplemente sabía a artificial. Así que los hizo salir en medio de la noche a comprar sopa de okra porque, después de un viaje tan largo a un país extranjero, necesitaba algo que le recordara su hogar y a lo que estaba acostumbrada. Necesitaba la viscosidad de la okra y la masticabilidad de la piel de vaca para hacerle saber, no importa qué tan lejos estuviera de casa, no importa cuánto cambiaran las cosas, siempre tendría el consuelo de que la comida siempre sería la misma. . Vino a este país con la perspectiva de cuidar niños, pero ha hecho mucho más.

Cada día festivo mi mamá hace las mismas cosas. Son la mezcla perfecta de lo que soy, estadounidense-nigeriano: mi comida estadounidense favorita, macarrones horneados, y mi comida nigeriana favorita, la sopa de okra. Esta es también una de las pocas veces que mi hermano mayor viene porque ahora vive con su prometida y su familia en Virginia, y es un viaje demasiado largo para verlo tanto como antes. Nunca conocí a mi padre, así que el reemplazo más cercano que tuve fue mi hermano. Dos metros de puro músculo y un poco de grasa si somos honestos. Siempre notas su presencia en la habitación porque ocupa mucho espacio y suele ser más alto que todos los que están en ella. La gente a veces lo confunde con el padre de familia y nuestra madre con su hija. Siendo que es nueve años mayor que yo, siempre fue mi confidente e incluso mi protector cuando lo necesitaba. Conoció a su prometida y finalmente se mudó con ella. Lo veía menos, hablaba menos con él y, lo peor de todo, tenía alguien que me ayudaba menos. Pero su prometida no puede cocinar, así que cuando mi hermano quiere comida tradicional nigeriana como la famosa sopa de okra de mi madre, tiene que volver a casa y buscar a mi hermano de nuevo. Puede que sea solo por un tiempo, pero, en esos momentos, es como si nunca se hubiera ido. Todavía bromeamos lo mismo y nos juntamos con mi hermana porque, seamos sinceros, esa es la única vez que puedo hacerlo sin tener miedo de las repercusiones que seguirán.

Recuerdo esto una vez hace unos tres o cuatro años en nuestro apartamento de dos habitaciones en Georgia Avenue que habíamos llenado con cuatro personas. Solo puedes imaginar qué tipo de dinámica había causado. Mi hermana y yo compartíamos una habitación, y dos adolescentes en ese pequeño espacio era un desastre. Es muy contundente y obstinada en todo lo que hace. Ella es tres años mayor que yo, un poco más alta y más grande que yo, así que cuando nos metimos en las peleas, estoy seguro de que sabes quién ganó. Estuvo mal. Siempre discutimos porque somos muy parecidos y es difícil no chocar.

Todavía lo recuerdo exactamente hasta el día de hoy. Era una mañana normal de escuela, pero ese día mi hermana y yo estábamos discutiendo más de lo habitual. Tenía puesta mi camisa y no se la quiso devolver. Un segundo estaba gritando y, al siguiente, las manos volaban. No sentí nada más que puro dolor, luego el duro y frío suelo.

Al segundo siguiente, me levantaron del suelo y miré a los ojos a mi salvador, mi hermano. Comenzó a gritarle y a hacer lo que yo no podía, que era defenderme. Las cosas terminaron con un ventilador roto y una abolladura en la puerta de nuestra habitación. Cuando vivía con nosotros, siempre estaba allí, hasta que no lo estaba.

Para mí, la sopa de okra es más que un plato, es una razón para unir a la familia. Mi hermano llega a casa a comer y mi hermana y yo dejamos de discutir. Se le permite sacar la piel de vaca de mi cuenco porque, por alguna razón, le encantan las cosas. No importa qué tan lejos estemos, o si estuviéramos discutiendo cinco segundos antes, la sopa de okra nos une de nuevo a un terreno común lleno de amor que solo puede describirse como una mezcla de tantas grandes emociones que crean estragos en tu corazón.