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Septiembre 2018

Entrevista con la autora local: Sandra Beasley

La autora Sandra Beasley ha sido amiga de 826DC durante mucho tiempo, y nos emocionamos cuando aceptó sentarse con Emily para charlar sobre nuestro Proyecto de libros para jóvenes autores más reciente, Spit Fire, y lo que significa ser poeta en Washington, DC. , ahora.


Emilio Moisés: En primer lugar, gracias por reunirse conmigo hoy. Quiero hablarte sobre tu vida como escritor y lo que significa ser escritor y artista en este momento, la pieza que me vino a la mente fue en realidad la primera pieza tuya que leí en el Washingtonian de marzo de 2015. –¡Que se siente como hace muchas vidas ahora! Pero, el artículo que escribiste: "La gente dice que Washington DC no es un lugar creativo para los artistas y están equivocados". En la pieza, discutes la tensión entre la política y el arte y cómo (creo que la llamó una 'ciudad nerd') en realidad alimenta la creatividad. Entonces me interesa saber qué inspiración encuentras aquí en la ciudad, porque los estudiantes con los que estamos trabajando en DC, tienen los pies en la tierra, están aquí. Aquí es donde viven.

Sandra Beasley: Es gracioso cuando mencionas esa pieza, una de las primeras cosas que recuerdo son todas las cosas que quería poner allí que, debido a que estaba lidiando con un recuento de palabras muy conciso, no podía. Hubo todos estos ejemplos de artistas particulares, movimientos particulares, momentos musicales particulares, ya sabes, DC como una ciudad de bluegrass. Hay una larga historia, por ejemplo, de artistas sureños que intentan ir a Nueva York, pero encuentran que Nueva York es inhóspita y terminan regresando a DC como una especie de ciudad sureña más al norte. Recuerdo el punto de inspiración de esa pieza y cuando pensé en DC como una ciudad literaria fue escuchar a alguien que estuvo aquí por un breve tiempo para una cita política argumentar que no había podido escribir poesía mientras estuvo aquí, que encontró la estática. del discurso político es abrumador y pensé que lástima que pienses en eso como algo sofocante más bien como una oportunidad. Soy un nerd de corazón y soy tremendamente curioso, y ves muchas texturas de investigación en mis poemas y, por lo tanto, para mí, un lugar que actúa como una intersección para tantos tipos diferentes de conocimiento, histórico, contemporáneo, progresista. pensar simplemente lo convierte en un lugar realmente productivo para mirar alrededor y procesar todo eso en la página.

EM: También estoy pensando en cómo esto se relaciona con lo que los estudiantes que fueron publicados en Spitfire están aceptando o lidiando. Escribiste: "Aquellos que viven aquí experimentan potentes yuxtaposiciones orgánicas". Dijiste: "No soy un artista a pesar de esta ciudad, soy un artista por eso". Estoy interesado en escuchar quizás algunas formas específicas en las que se ha inspirado específicamente en el entorno de DC.

SB: Cuando pienso en algunos de los poemas que escribí en mi primer y segundo libro, Hay una caída y yo era el Jukebox. Acababa de salir de mi programa de posgrado, vivía en DuPont Circle y Adams Morgan y sus alrededores. Y recuerdo la fuente de DuPont Circle y la plaza a su alrededor en particular como el tipo de lugar donde, ya sabes, yo tenía veintitantos y trabajaba en una organización sin fines de lucro: tenía horas de almuerzo, tenía tiempo después del trabajo donde simplemente me sentaba y ver. Y veías cosas como el tipo que estaba destripando un pescado que probablemente había pescado más temprano en el día, a un metro de distancia de la pareja de lujo haciendo un picnic, a un metro de la gente que practicaba malabares. Quiero decir que es solo una escena típica de un parque en DC. Y ese tipo de imágenes aparecieron particularmente en las dos primeras colecciones. Entonces ese es un caso de yuxtaposición.

Mientras doy un paso atrás y pienso en DC como cultura, en particular, su efecto en la configuración de la memoria histórica, tengo una serie de poemas en el libro en el que estoy trabajando ahora que están todos ambientados en esta idea de un monumento o un memorial a la medianoche. Entonces, este tipo de hora liminal en la que estás apreciando y también cuestionando la forma en que la historia se expresa en forma de escultura, pared, fuente. Y, como mirar lo que no se está articulando en ese momento, así como lo que se dice. Entonces, cuando miras el libro en el que estoy trabajando ahora, ves la medianoche de Roosevelt, la medianoche de Einstein, la medianoche de Washington y, en gran medida, la textura de la ciudad informa lo que estoy escribiendo.

EM: En febrero de este año escribiste sobre ir a una conferencia de poesía y sobre la tensión política, y sobre lo que significa ser consciente como artista de tu momento político en el tiempo. Una cosa que me interesó es la forma en que escribiste acerca de la necesidad de "sacudir el lenguaje" y sobre el uso de la poesía como una forma de pensar en una situación. Creo que eso es algo en este proyecto de libro en particular, los estudiantes estaban usando la poesía como una forma de intentar llegar y entenderse a sí mismos. La mayoría de los escritores de este libro, diría yo, tenían entre 14 y 16 años. Me interesa escucharlo hablar sobre cómo usa el espacio de la poesía para lidiar con cuestiones políticas o personales difíciles y como una forma de entender su identidad.

SB: Siempre crecí en un hogar que estaba muy informado por lo que estaba sucediendo en el país más grande. Tuve un abuelo que era médico naval y que, entre otras cosas, atendía a los astronautas en algunos de los vuelos con mercurio. Como si fuera el médico de John Glenn. Tuve otro abuelo que era uno de los supervisores del lado civil de la seguridad nuclear en Los Alamos. Mi padre, por un lado, era general en el ejército de los Estados Unidos, pero, por otro lado, en su vida personal como civil, hizo, y sigue haciendo, litigios de derechos civiles. Sirviendo al gobierno, pero también demandando al gobierno, ¿verdad? Y, por supuesto, también tuve figuras femeninas muy fuertes en mi vida, aunque todos los que he mencionado hasta ahora han sido los hombres.

Pero el punto es que, para mí, cuestionar mi identidad personal y las herencias en mi familia siempre fueron inseparables de nuestra historia nacional y de lo que estábamos haciendo. Entonces, tuve la tarea de pensar en eso desde el principio. Para crecer en el área de DC, puedes ir de dos maneras. Puede volverse muy político en la forma en que se comporta, o puede volverse muy apolítico, lo que significa que desarrolla este entendimiento de que las administraciones van y vienen, pero nosotros nos quedamos. Y siempre había tendido hacia lo último, pero particularmente los eventos de la última década y mi crecimiento hasta la edad adulta y asumir la responsabilidad de cómo el gobierno puede afectar mi vida y mis decisiones, realmente me hicieron consciente de ser más vocal.


Echa un vistazo a Sandra Beasley leyendo el trabajo de los estudiantes de 826DC:

 


Sandra Beasley es autor de tres colecciones de poesía: Count the Waves; I Was the Jukebox, ganadora del premio Barnard Women Poets; y Teorías de la caída, ganadora del Premio de Poesía Nuevos Temas. Los honores por su trabajo incluyen una beca de literatura NEA 2015, el premio Center for Book Arts Chapbook Prize y tres becas de artistas DCCAH. También es autora de las memorias Don't Kill the Birthday Girl: Tales from an Allergic Life, que trata de vivir con una discapacidad. Vive en Washington, DC y forma parte del cuerpo docente del programa MFA de baja residencia de la Universidad de Tampa.